GIMNASIA ARTÍSTICA
¿Qué es la Gimnasia Artística?

 

Las organizaciones gimnásticas creadas por Jahn1 a principios del siglo XIX fueron, además de uno de los canales principales del movimiento por la unificación alemana, el establecimiento de una parte de la filosofía de la Gimnasia moderna.

En 1811 Jahn inaugura el primer espacio para la práctica gimnástica al aire libre en la pradera Hasenheide cerca de Berlín. Jahn lo llamaba tie, -recuperando un viejo término germánico para designar lugares de reunión público-, y estaba convencido que era tradición de los antiguos germanos realizar certámenes similares. Buscando recuperar el ideal clásico de belleza masculina estos centros se distinguían por su disciplina práctica acompañada de trajes especialmente diseñados. La pedagogía de Jahn no distingue entre cuerpo y espíritu ni entre docencia y vida común. Ve en la práctica gimnástica un antídoto contra los vicios burgueses y un camino hacia la austeridad como ideal de vida.

Los espacios donde se desarrolla la práctica no tardan en convertirse en centros de peregrinación de sociedades de gimnasia y otros grupos afines que participaban en festejos patrióticos organizados rigurosamente, acompañados de canciones, toques de trompetas, llamas sagradas y discursos breves.

La gimnasia, con su inacabable compendio de actos motores, tiene unos objetivos muy específicos según la finalidad que se busque pero su práctica ya encierra una connotación de salud además de tener un marcado carácter educativo y formativo. Salud, desarrollo de cualidades físicas y psíquicas, pueden desembocar en un deporte recreativo muy interesante y conveniente para la población escolar y la juventud de un país.2

El movimiento gimnástico de Jahn creció rápidamente. Hacia 1818 se contaban en Prusia unos 6.000 gimnastas reunidos en unas cien sociedades; cincuenta años más tarde superaban los cien mil.

Alrededor de la figura de Jahn se desarrolló un culto a la personalidad que no cuajó en un movimiento político concreto.

Obra

1 - Bereicherung des hochdeutschen Sprachschatzes (Leipzig, 1806).
2 - Deutsches Volksthum (Lübeck, 1810).
3 - Runenblätter (Frankfurt, 1814).
4 - Die Deutsche Turnkunst (con Eiselen, Berlín, 1816).
5 - Neue Runenblätter (Naumburg, 1828).
6 - Merke zum deutschen Volksthum (Hildburghausen, 1833).
7 - Selbstvertheidigung (Leipzig, 1863).

La Gimnsia Artística presente en los antiguos Juegos Olímpicos ya desde Olimpia fueron fiestas religiosas, culturales y deportivas que se celebraron en Grecia desde el 776 adC al 392 dC en honor a los dioses. Los atletas eran ciudadanos, hombres, que se entrenaban durante años en los gimnasios.

Los Juegos tomaron una mayor relevancia en el siglo VI y V adC. Las Olimpiadas tenían una importancia fundamentalmente religiosa, con concursos alternados con sacrificios y ceremonias en honor a Zeus -cuya estatua presidía majestuosamente Olimpia- y a Pélope, héroe divino y rey mítico de Olimpia famoso por su legendaria carrera de carros en cuyo honor se celebraron. El número de eventos aumentó hasta veinte, y las celebraciones se prolongaron durante varios días. Las primeras competiciones se basaban en carreras a pie, y más tarde se fueron introduciendo la lucha; el pentatlón, prueba de varios eventos que incluía lanzamiento de jabalina, lanzamiento de disco, salto de longitud, lucha y la carrera a pie; el pankration; carreras de carros, competiciones artísticas como música, poesía y danza.

 

Historia de la Gimnasia

A pesar de lo que se pueda pensar, no fueron los griegos los primeros en conocer y utilizar la mecanoterapia. Antes de ellos, los indios y los chinos practicaron el tratamiento mecánico como lo prueba el Kung-Fu chino. Los Brahmas se apoderaron de este método que mezclaron con ciertas fórmulas mágicas para que el pueblo creyera que la curación era debida a los dioses. Desde tiempos muy remotos se emplean en China ejercicios musculares asociados a inspiraciones profundas para fortificar los músculos, hacer que desaparezcan los calambres, dolores reumáticos, desviaciones de la columna vertebral, etc. En India el tratamiento mecánico usado desde la antigüedad lleva el nombre de shamposing.

La palabra gimnasia se aplicó en un principio al juego de los atletas que corrían, saltaban, luchaban y arrojaban el disco y la barra. Más tarde, los recintos plantados de árboles o los locales cubiertos dedicados a los juegos atléticos fueron el punto de cita de cuantos querían cultivar su inteligencia y su fuerza.

Mientras que en Grecia los dorios, raza conquistadora y brutal, se dedicaban a la Gimnástica con fines guerreros, los atenienses buscaban en aquellos ejercicios la salud del cuerpo y del espíritu, la armonía y la gracia. Sin embargo, los juegos atléticos llegaron a ser monopolio de ciertos individuos que se exhibían ante la multitud como los acróbatas de nuestros días lo cual no era el mejor medio de sostener la Gimnasia griega.

Los romanos de la República se dedicaron con entusiasmo a la marcha, la equitación y otros ejercicios gimnásticos. No pocas veces, después de un ejercicio violento se arrojaban al Tíber como los espartanos al Eurotas. Plutarco refiere que César consiguió curarse una neuralgia haciendo que un esclavo amasara sus músculos. Con todo, los romanos no practicaron nunca la verdadera Gimnástica, la de Atenas. Sólo tomaron de Grecia los ejercicios en los circos, adaptando a su carácter cruel los ejercicios griegos y transformando así en combates de gladiadores los juegos de los atletas griegos.

La Edad Media no conoció la Gimnástica. Únicamente, algunos aristócratas continuaron ejercitándose en justas y torneos bajo su armadura de hierro, en lo que no se pueden considerar ejercicios gimnásticos.

El cristianismo, tan hostil a la desnudez corporal, nada hizo para realzar o establecer los ejercicios corporales. La verdadera gimnástica fue defendida por los filósofos reformadores Lutero, Zwinglio, Mélanchton y Roussene.

In fieri.

 

NOTAS

1 - Friedrich Ludwig Jahn nació en Lanz, Brandenburgo el 11 de agosto de 1778 y murió en Freyburg el 15 de octubre de 1852. Pedagogo alemán y exaltado nacionalista conocido como el «padre de la gimnasia», en alemán, Turnvater.

2 - ABAURREA, L. Iniciación a la Gimnasia Artística. Edición Digital consultable en http://www.abaurrea.org

 


 


 

 

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